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REHAU libera el sistema de ERP en 23 idiomas con LANSA

REHAU AG+Co insigniaREHAU AG+Co en Alemania es una de las compañías que procesan polímeros más grande del mundo, fabricante de componentes industriales para la construcción, para los sectores automotrices y médicos y virtualmente para toda la industria. REHAU desarrolló la ALN, un sistema ERP de LANSA, desplegado en 21 máquinas iSeries en 23 idiomas y usado por su personal en 170 locaciones mundialmente. Los socios comerciales cuentan con acceso Web y LANSA Integrator soporta los Servicios Web y transacciones XML con terceros sistemas y SAP Financials.

Thomas Luckner, el líder del equipo de desarrollo iSeries de REHAU, comenta, "Para dar una idea del tamaño del sistema, la ALN contiene 1,500 archivos, 18,000 campos y 9,500 programas. El equipo que desarrolla y mantiene el sistema consiste de seis diseñadores de LANSA y un aprendiz. Estos números deben darle una idea de la productividad de nuestro equipo y LANSA".

"Con un equipo de seis diseñadores y un aprendiz, nosotros desarrollamos y mantenemos un extenso sistema ERP el cual corre sobre más de 20 máquinas iSeries en 23 idiomas mundialmente"

  1. Reemplazando un ERP Heredado
  2. El Nuevo Sistema ERP
  3. Auto-Servicio y Extensiones M2M
  4. Una Solución Práctica y Productiva
  5. Información Acerca de la Compañía y del Sistema

Reemplazando un ERP Heredado

El equipo de desarrollo iSeries de REHAU: De izquierda a derecha, atrás: Mr. Dietzel, Mr. Herold y Mr. Schwotzer. Al frente: Mr. Luckner, Mr. Greim y Mr. Watzlawzik
El equipo de desarrollo iSeries de REHAU:
De izquierda a derecha, atrás: Mr. Dietzel,
Mr. Herold y Mr. Schwotzer. Al frente:
Mr. Luckner, Mr. Greim y Mr. Watzlawzik.

En los años noventa, REHAU revisó la capacidad de su infraestructura de sistemas para apoyar su rápidamente creciente negocio global. REHAU contaba con más de 50 máquinas iSeries, una en cada país de operación y varias en la oficina central.

En las máquinas locales, REHAU corría un anticuado sistema ERP basado en COBOL emigrado de máquinas S/36 de IBM, las cuales tenían sus raíces en un sistema de ventas y distribución aún más antiguo. "No contaba con una apropiada base de datos, carecía de funcionalidad y no estaba diseñado para soportar un ambiente multilingüe como el nuestro," explica Luckner.

"Probamos soluciones de varios vendedores de ERP, pero es muy costoso el autorizar una solución en muchos sistemas. Además ninguno de los paquetes de soluciones resultó lo suficientemente bueno. Tenia mas sentido el desarrollar nuestra propia solución".

"Arrancamos un proyecto para rediseñar y redesarrollar completamente el sistema ERP. Empezamos con Synon, pero después de un año lo encontramos demasiado estático y decidimos que no era una manera buena de continuar".

"Para entonces ya estábamos en 1996 y no era certero el que nos íbamos a quedar con el iSeries. Previmos que nuestras locaciones más pequeñas correrían en servidores de PC, mientras que nuestras locaciones más grandes permanecerían en el iSeries. Así que, buscamos una herramienta que pudiese soportar plataformas múltiples mismas que empleen el mismo software. Al mismo tiempo, deseábamos una herramienta que pudiese soportar múltiples idiomas desde una sola aplicación".

"Esto nos condujo hacia LANSA. Otra razón para elegir LANSA fue el inminente lanzamiento de la primera versión de su herramienta de desarrollo Web, ya que nosotros sabíamos que ya adentrándonos en el proyecto íbamos a desear proporcionar un acceso Web al sistema para nuestros clientes," comenta Luckner.

"Nosotros seleccionamos a LANSA debido a que soporta plataformas múltiples e idiomas múltiples desde una sola aplicación"

El Nuevo Sistema ERP

Pantalla 1REHAU inició el proyecto de re-diseñado de su sistema ERP con LANSA en 1996 y siempre se ha desarrollado en un ambiente de PC, inicialmente con LANSA PC/X en OS2 mismo que evolucionó hasta convertirse en LANSA para Windows y ahora es Visual LANSA.

"Nosotros codificamos, probamos y afinamos en LANSA Visual en el ambiente de Windows y movimos entonces la aplicación al iSeries. El desarrollo en Windows resulta más fácil y más productivo y los tiempos de compilación son más rápidos," dice Luckner.

Luckner, con un sólo desarrollador, LANSA usó la herramienta de modelado y de desarrollo de prototipos, LANSA RUOM, para generar el primer paso del ALN hacia el sistema ERP. Esto creó todas definiciones de archivo y de campo, las reglas comerciales y aprobaciones, mensajes, texto de ayuda y todos los programas de ingresos fundamentales, de actualización, de búsqueda y de listado.

ALN fue entonces extendido más allá y afinado y arrancó en 1998 en una pequeña oficina de ventas en Bélgica, sólo dos años después de que dio inicio el proyecto del redesarrollo.

En los años siguientes, el sistema fue desplegado para la mayoría de las 170 locaciones de REHAU, en 23 áreas de idiomas. Esto involucró a 48 máquinas iSeries mismas que han sido recientemente consolidadas a 21 máquinas. Actualmente, la ALN soporta a miles de usuarios interiores mundialmente.

REHAU usa los medios multilingües de LANSA para almacenar etiquetas de campo, mensajes y variables del sistema en 23 idiomas diferentes los cuales incluyen alemán, inglés, francés, holandés, ruso, español, turco, griego, macedónico, finlandés, danés y muchos otros. REHAU tiene sus propias rutinas de traducción automatizadas que corren sobre archivos de LANSA.

"Realmente vale la pena esforzarse para crear normas, afinar plantillas de programa y almacenar todos los componentes y definiciones en el Repositorio de LANSA. Incrementa la productividad del desarrollo y crea programas de buena calidad que poseen una apariencia, percepción ("look and feel") y conducta muy consistente mismas que facilitan la capacitación para los usuarios finales" dice Luckner.

La ALN cuenta con módulos para la oferta, el cumplimiento del pedido, la facturación, CRM, el manejo del almacén, el manejo de la consignación, el despacho, el pago del embarque, la compra, el manejo del proveedor, la generación puntual de la orden de compra e interfases EDI para los pedidos, la facturación y el despacho.

Los usuarios pueden elegir entre la interfaz de usuario nativa del iSeries de la ALN (5250) y una interfaz de Windows generada por herramientas de cambiar la cara que solamente renovaron la interfaz del usuario.

Aunque ALN puede correr en un ambiente Windows, REHAU no prosiguió con el plan original para instalar servidores de PC en las pequeñas locaciones. Luckner explica, "Con la llegada de los modelos iSeries de precio modesto, no encontramos una razón para esto. El iSeries es más barato de correr que los Servidores de PC y es más fácil de operar remotamente".

"El Repositorio de LANSA y las plantillas incrementan la productividad del desarrollo y ayudan a crear programas de calidad consistentemente"

Auto-Servicio y Extensiones M2M

Pantalla 2Varias soluciones LANSA basadas en la Web proporcionan hoy día a los socios comerciales y a los empleados remotos, un acceso al sistema ALN, incluyendo un Portal de Cliente para socios comerciales y un portal de Cómputo Móvil para el personal viajero.

"Al poner nuestra aplicación de Sistemas disponible en la Web, en tiempo real y usando los mismos datos que nuestro personal interno, nos hemos hecho responsables y transparentes," dice Luckner.

REHAU usa LANSA Integrator para una variedad de comunicaciones directas M2M entre las locaciones regionales, con su sistema zSeries de SAP y con las partes externas.

La primera implementación de LANSA Integrator en REHAU consistió en una solución buscadora de distribuidores para el sitio Web de REHAU el cual consume un servicio Web de MAP24, un especialista en mapas y cálculos de ruteo.

Por ejemplo, alguien que quiere tener los marcos de ventana de REHAU instalados en su casa puede visitar el sitio Web de REHAU y llenar un formulario, hospedado por MAP24.com, el cual busca y encuentra a los seis distribuidores de REHAU más cercanos y envía esta información y la de los clientes al iSeries de REHAU. La oficina de ventas pertinente contacta entonces al probable comprador y a los distribuidores, mejorando el servicio al cliente. LANSA Integrator también se usa para enviar la información actualizada del distribuidor al MAP24 en formato XML.

REHAU también usa el LANSA Integrator para intercambiar las transacciones en tiempo real entre sus oficinas de ventas y su sistema central SAP Financials en el zSeries vía el Servidor de BizTalk. Actualmente esto se usa para la información de los artículos y precios especiales y pronto incluirá las transacciones de las facturas, información de crédito y los contratos.

Aunque en una prueba de concepto REHAU usó el LANSA Integrator para exponer y consumir directamente los Servicios Web de SOAP con la SAP, BizTalk fue elegido como el intermediario entre la SAP y el ERP del iSeries debido a la disponibilidad de conectores predefinidos de SAP.

La oficina principal de REHAU en Rehau, Alemania.
La oficina principal de
REHAU en Rehau, Alemania.

Las máquinas iSeries locales de REHAU intercambian transacciones y estadísticas en la construcción de grandes proyectos y clientes que afectan múltiples regiones, con una combinación del Servicio SQL del LANSA Integrator y servicios Web.

LANSA Integrator también se usa para intercambiar datos en formato CSV con otras partes. Por ejemplo, compañías que entregan a los clientes de REHAU pueden proporcionar su horario de entrega en una hoja de cálculo Excel. Se importan los detalles a la base de datos del iSeries empleando el LANSA Integrator. Esto resulta en un aviso de entrega actualizado al ingresar los pedidos del cliente.

"El LANSA Integrator nos da también acceso a muchas y muy poderosas clases de terceros en Java," dice Luckner. "Esto facilita el extender su aplicación sin que usted mismo tenga que programar en Java. Hay mucho disponible. Por ejemplo, hemos implementado una clase Java para la generación de contraseñas al azar".

"Las soluciones LANSA Integrator flexibles y robustas son fáciles de implementar y mantener. El ser capaces de manejar todos éstos requisitos de integración con una sola herramienta y un solo juego de habilidades es una enorme ventaja," opina Luckner.

"Las soluciones LANSA Integrator flexibles y robustas son fáciles de implementar y mantener"

Una Solución Práctica y Productiva

Pantalla 3"Es bueno saber que LANSA soporta múltiples plataformas de servidor, pero el iSeries es y sigue siendo nuestra plataforma ERP favorita debido a su estabilidad y su bajo costo de propiedad," dice Luckner. "Estamos contentos con nuestra infraestructura de iSeries y planeamos aprovecharla lo más posible".

"Desarrollamos todo para el iSeries con LANSA y creamos el sitio Web y los proyectos de integración con nuestro pequeño propio equipo también. LANSA proporciona la solución más práctica para nosotros y siempre es uno de los primeros en crear nuevas tecnologías, tales como los servicios Web, disponibles en el iSeries".

"Entre más grande sea el sistema, mayor será el beneficio que usted recibe del Repositorio de LANSA, debido a que el re-uso de componentes es extenso. Sin LANSA, no hubiésemos podido desarrollar y manejar un sistema tan grande como el nuestro. No con esta funcionalidad, ni con esta complejidad. No podríamos tener una apreciación global. Con el Repositorio de LANSA y sus capacidades de Análisis de Impacto, nosotros podemos manejar un sistema tan extenso como el nuestro".

"LANSA nos proporciona una enorme productividad. Usando plantillas, podemos desarrollar programas consistentes en minutos, lo que en Cobol nos tomaría días".

"Con un equipo de seis diseñadores y un aprendiz, desarrollamos y mantenemos un extenso sistema ERP que corre sobre más de 20 máquinas iSeries en 23 idiomas mundialmente," concluye Luckner.

"Sin LANSA, no habríamos podido desarrollar y manejar un sistema tan extenso como el nuestro"

Información Acerca de la Compañía y del Sistema

REHAU AG+Co insignia
  • REHAU AG+Co, basado en Rehau, Alemania, se estableció en 1948 y es una de las compañías procesadoras de polímeros más grandes del mundo. REHAU fabricante de componentes industriales para la construcción, para los sectores automotrices y médicos y para muchas otras industrias. Desde sistemas automotrices avanzados, ventanas de uPVC y diseños de puertas, componentes de mobiliario para mercados residenciales y comerciales, entubado para la industria de distribución de bebidas hasta la calefacción y tuberías de polímeros de alta resistencia para la industria de la construcción - REHAU proporciona a sus clientes soluciones primera clase. REHAU emplea a 14,000 personas en 170 locaciones mundiales. El rédito en 2004 fue de 1.1 mil millones de Euros.
  • Para más información visite: www.rehau.de o www.rehau.com
  • El equipo de Sistemas de REHAU consiste de siete diseñadores y dos personas que manejan 26 máquinas iSeries las cuales van desde modelos 170 a 520/830. Cuenta con un staff de 20 personas para apoyar a los usuarios en las locaciones, proporcionar entrenamiento y colectar los requisitos de cambio.
  • El sistema ALN ERP basado en LANSA se integra con el SAP, el Servidor BizTalk de Microsoft y el MAP24.