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Allied se conecta con sus Clientes y con su Personal

Allied Beverage Group insigniaAllied Beverage Group, LLC, el distribuidor líder de vinos y licores de New Jersey, proporciona una solución web basada en LANSA a sus clientes y representantes de ventas. El sitio, desarrollado con la ayuda del socio comercial de LANSA, Strategic Business Systems, ofrece facilidades sofisticadas para realizar pedidos, administrar incentivos para minoristas, personalizar estantes y acceder a las cuentas por cobrar, imágenes de facturas y contenido de productos.

Rafael Ramos, Jefe de Informática de Allied, dice, "La industria de los vinos y licores es extremadamente competitiva y ofrecer precios agresivos no es suficiente. También se debe ofrecer un excelente servicio. El sitio Web nos ayuda a optimizar nuestro nivel de servicio a clientes. Nuestra motivación inicial no era el colocar pedidos en línea, sino el proporcionar a nuestros clientes la información precisa y puntual".

"Un fácil acceso a la información ayuda a servir mejor a los clientes, resultando en una ventaja competitiva para Allied"

  1. El Desafío
  2. La Solución
  3. Los Beneficios
  4. Conclusión
  5. Información Acerca de la Compañía y del Sistema

El Desafío

De Izquierda a Derecha: Matt Portsmore, Rafael Ramos, Dan Harter y Cassandra Booter
De Izquierda a Derecha: Matt Portsmore,
Rafael Ramos, Dan Harter y
Cassandra Booter

Allied Beverage Group, LLC ("Allied"), como se lo conoce hoy, fue creado por la fusión de tres líderes de la industria mayorista de vino y licores en Nueva Jersey, que remonta a la época de la derogación de la prohibición en 1933. Allied se ha convertido en el distribuidor de vinos y licores más grande y completo de Nueva Jersey y se encuentra entre los diez distribuidores más grandes en los Estados Unidos. Allied representa las líneas de productos de los proveedores mundiales líderes de bebidas alcohólicas y productos relacionados, ya que atiende las necesidades de los minoristas autorizados a vender licor, restaurantes, hoteles, tabernas y clubes.

El Sr. Ramos explica que Allied necesitaba encontrar una mejor manera de comunicarse con sus clientes y con su personal de ventas. "Los Consultores de Mercadeo de Ventas (SMCs) son los responsables por la compilación e ingreso de las órdenes de compra, la entrega de materiales diversos para puntos-de-venta tales como ShelTalkers y anuncios para ventanas para cuentas fuera de premisas. Y para las cuentas dentro de premisas, ellos trabajan directamente con los gerentes de alimentos y bebidas o los dueños de los restaurantes para crear listas especiales de vinos.

"Los SMCs son también responsables de hacer llegar el mensaje de mercadeo a nuestros clientes, incluyendo que productos están disponibles, las marcas clave que estamos promoviendo en el mes, los cambios de precios, los programas de incentivo y los eventos de degustación de vinos que se están llevando a cabo".

"Nuestra fuerza de ventas de 120 personas con experiencia cada una de las cuales cuenta con entre 60 y 100 cuentas, así durante el curso de una semana es difícil para ellos el mantenerse en contacto con todas sus cuentas".

"Sin impactar a los SMCs, deseábamos proporcionar a nuestros clientes un vehículo para obtener información del mercadeo, un acceso mejorado a los informes sobre incentivos para Minoristas, pedidos en línea y recibir alertas sobre oportunidades de venta perdidas tales como descuentos e incentivos adicionales junto a la confirmación de pedidos".

"Después de evaluar un gran número de productos, elegimos a LANSA para llevar a la Web las aplicaciones existentes. El ambiente de desarrollo 4GL basado en el repositorio de LANSA logró llevar nuestras aplicaciones iSeries existentes a la Web de manera más simple que con otros productos. No queríamos contratar desarrolladores Web especializados, así, la relativa facilidad de conservar a nuestro personal con conocimientos RPG con LANSA implicó un gran plus," opina Ramos.

"El ambiente de desarrollo 4GL basado en repositorio de LANSA logró llevar nuestras aplicaciones iSeries existentes a la Web de manera más simple que con otros productos"

La Solución

La solución LANSA se integra con aplicaciones de negocios heredadas y crea datos en tiempo real para los clientes y el staff. Los Strategic Business Systems para socios comerciales de LANSA proporcionaron un entorno inicial para el sitio y actuaron como mentores para el equipo de desarrollo de Allied Beverage Group LLC, En las etapas posteriores del proyecto se contrató a un diseñador gráfico para marcar el sitio.

"Contamos con una relación a largo plazo con los Strategic Business Systems. Estos nos han provisto con servicios profesionales, software de aplicaciones y hardware iSeries de IBM para una variedad de proyectos. Ellos estaban ahí cuando los necesitamos y jugaron un papel muy importante para el desarrollo del sitio Web".

"Comenzamos sin ningún contenido, "explica Ramos. "Éramos primeramente un ambiente en pantalla verde y las descripciones de los productos estaban disponibles solamente para uso interno. Con un catálogo de aproximadamente 3,800 SKUs nos tomo tiempo para crear un contenido amigable a la Web y capturar imágenes de los productos".

"Así que desarrollamos un sistema de manejo de contenido basado en LANSA para proporcionar a mercadeo una herramienta fácil para exaltar los artículos del catálogo, indexar imágenes de los productos y publicar información referente a campañas y eventos".

"El sitio cuenta a su vez con capacidades multi – medios, los clientes pueden hacer clic sobre un icono para reproducir archivos de medios almacenados en el IFS del iSeries. En la base de datos de los productos existen archivos de audio para una correcta pronunciación del nombre de los productos. Los clientes pueden desarrollar sus propios ShelfTalkers en línea, empleando una paleta para arrastrar y soltar texto y valuaciones sobre una plantilla para su impresión local," dice Ramos.

"En el momento mismo en que un cliente se registra en el sitio una "Lista Rápida" es creada con el historial de artículos previamente comprados, " dice Matthew Portsmore, desarrollador Web señor de Allied. "En dicho catalogo de productos a la medida, el sistema muestra la información de los productos, niveles de inventario, el número de casos comprados durante el presente año contra el año pasado, con un link hacia las compras mensuales de dicho artículo además de un link a valuaciones de licores y a los sitios Web de los proveedores".

"Antes de confirmar un pedido, el cliente puede solicitar un recap de un pedido, ya sea en línea o mediante un e-mail, este enlista de manera consolidada los incentivos, descuentos y el monto de los pedidos. La confirmación ayuda al comprador a realizar una compra más rentable".

"Los clientes pueden revisar y ajustar sus pedidos directamente en el sitio Web, aunque el pedido haya sido originalmente colocado vía EDI, fax, por un sistema de respuesta de voz o a través de un socio. Así, todos los clientes pueden obtener ventajas del sofisticado proceso de confirmación de pedidos en línea para maximizar sus descuentos y rebajas," explica Portsmore.

La fuerza de ventas puede también entrar en línea en representación de sus clientes, conmutar entre las cuentas y ver los totales dentro de su base de cuentas. Nuestra visión a largo plazo es el proporcionar una solución de portal totalmente integrada para incrementar la relación con nuestros clientes," añade Ramos.

"Los clientes pueden revisar y ajustar sus pedidos directamente en el sitio Web, aunque el pedido haya sido originalmente colocado vía EDI, fax, por un sistema de respuesta de voz o a través de un socio"

Los Beneficios

El Almacén de Mercadeo de Allied en Nueva Jersey
El Almacén de Mercadeo de
Allied en Nueva Jersey

"La industria de los vinos y licores es extremadamente competitiva y el ofrecer precios agresivos no es suficiente. Se debe ofrecer un servicio excelente también. El sitio nos ayuda a optimizar nuestro nivel de servicio a clientes," dice Ramos.

Nuestra motivación inicial no era el colocar pedidos en línea, sino el proporcionar a nuestros clientes una información precisa y puntual."

"El sitio Web está disponible 24 X 7 lo cual permite a nuestra fuerza de ventas el conectarse al sistema desde su casa, oficina o mientras viajan. El fácil acceso a la información es ayuda a servir mejor a sus clientes proporcionando así una competitiva ventaja para Allied."

"Hoy día podemos producir un rico contenido, precios precisos, información de incentivos y niveles de inventario dentro de un contexto de una manera puntual para todos nuestros clientes. Es una forma alternativa de proporcionar servicio, misma que se ha tornado muy popular entre nosotros debido a su disponibilidad de 24 horas y fácil navegación".

"El sitio Web puede responder a muchas preguntas de nuestros clientes con solo unos cuantos clics incrementando el tiempo que nuestro staff de ventas puede pasar proveyendo servicios de alta calidad".

"Al proveer un fácil acceso a los pedidos, incentivos, cuentas por cobrar y a la documentación escaneada de entrega, nuestros clientes son capaces de utilizar estos recursos para reconciliar sus registros financieros".

"Hemos mejorado la precisión de nuestros procesos de elaboración de órdenes de compra al proporcionar a nuestros clientes una sofisticada herramienta de auto-servicio para ingresar y revisar pedidos. Esto reducirá el número de llamadas necesarias entre nuestro departamento de servicio a clientes y el cliente," opina Ramos.

Más de 1100 clientes se han registrado desde que el sitio debutó en Noviembre del 2003. La meta de Allied consiste en triplicar el número de cuentas en los próximos seis meses.

"Hoy día podemos producir un rico contenido, precios precisos, información de incentivos y niveles de inventario dentro de un contexto de una manera puntual para todos nuestros clientes"

Conclusión

"Las reglamentaciones centralizadas de negocios de LANSA evitan la necesidad de un código redundante y repetitivo entre programas," concluye Ramos. "El repositorio proporciona un enorme beneficio de productividad y mantenimiento mismo que simplifica la codificación entre programas. LANSA nos permitió extender a la Web nuestro sistema iSeries actual con relativa facilidad".

"Recientemente transferimos nuestras licencias de desarrollo LANSA para iSeries a Visual LANSA. Visual LANSA es una transición más simple para nuestro personal en tanto que este se muda desde un ambiente RPG a un ambiente visual y les permite desarrollar programas para iSeries, Web y Windows".

"Visual LANSA se ha convertido en una alternativa viable en el terreno de Desarrollo Visual ya que emplea los conocimientos RDML existentes".

"Contamos con cuatro desarrolladores cuyas destrezas son primariamente en ambientes RPG. Yo quiero ser capaz de continuar apoyando nuestro ambiente heredado y al mismo tiempo actualizar nuestras habilidades de desarrollo".

"La productividad fue una razón importante para seleccionar a LANSA para el iSeries en el 2000 y la productividad sigue siendo la mayor razón para movernos hacia delante con Visual LANSA," dice Ramos.

"La productividad fue una razón importante para seleccionar a LANSA para el iSeries en el 2000 y sigue siendo la mayor razón para movernos hacia delante con Visual LANSA"

Información Acerca de la Compañía y del Sistema

Allied Beverage Group insignia
  • Allied Beverage Group, LLC es el distribuidor de vinos y licores más grande y completo de Nueva Jersey y se encuentra entre los diez distribuidores más grandes en los Estados Unidos. Allied representa las líneas de productos de los proveedores mundiales líderes de bebidas alcohólicas y productos relacionados, ya que atiende las necesidades de minoristas autorizados a vender licor, restaurantes, hoteles, tabernas y clubes.
  • Para mayor información visite: www.alliedbeverage.com
Strategic Business Systems insignia
  • Strategic Business Systems, un Socio Avanzado de Negocios LANSA e IBM basado en Ramsey, Nueva Jersey, es un proveedor líder de sistemas de información desde 1982.
  • Para mayor información visite: www.sbsusa.com